Salud

Logran que ratones parapléjicos vuelvan a caminar

Logran que ratones parapléjicos vuelvan a caminar

Una innovadora terapia génica, administración transneuronal de hiperinterleucina-6, permite por vez primera la recuperación funcional de una lesión grave de la médula espinal

Investigadores alemanes han logrado que ratones paralizados debido a una lesión en la médula espinal vuelvan a caminar, restableciendo un vínculo neural considerado hasta ahora irreparable en mamíferos mediante el uso de una proteína de diseño inyectada en el cerebro.

Las lesiones de la médula espinal en humanos, causadas por accidentes deportivos o circulación, producen una parálisis debido a que afecta a la capacidad de las fibras nerviosas que transportan información entre los músculos y el cerebro de regenerarse.

Hasta ahora, se han considerado absolutamente irreparables. Al dañarse las fibras nerviosas llamadas axones -responsables de trasladar información del cerebro a los músculos y viceversa-, la comunicación queda interrumpida y no es posible restaurarla.

El innovador enfoque de los investigadores de la Universidad de Ruhr en Bochum (Alemania) se basa en la estimulación de las células nerviosas mediante una proteína de diseño de los ratones paralizados para que se regeneren.

«Lo novedoso de nuestro estudio es que la proteína no solo se usa para estimular las células nerviosas que la producen, sino que también se transporta a través del cerebro», señaló a Reuters el jefe del equipo, Dietmar Fischer.

«De esta manera, con una intervención relativamente pequeña, estimulamos una gran cantidad de nervios para que se regeneren y esa es, en última instancia, la razón por la que los ratones pueden volver a caminar».

Los roedores paralizados que recibieron el tratamiento comenzaron a caminar después de dos o tres semanas.

Con la terapia génica, el equipo ha logrado por primera vez que los ratones vuelvan a caminar después de una lesión transversal completa. Las células nerviosas produjeron la proteína curativa por sí mismas.

El tratamiento consiste en inyectar portadores de información genética en el cerebro para producir la proteína, llamada hiperinterleucina-6.

«El tratamiento de terapia génica estimuló unas pocas células nerviosas, la regeneración axonal de varias células nerviosas en el cerebro y varios tractos motores en la médula espinal al mismo tiempo,» explica Dietmar Fischer. «Esto hizo posible que los animales previamente paralizados comenzaran a caminar después de dos o tres semanas, algo que nos sorprendió mucho al principio, ya que nunca antes se había tenido éxito después de una paraplejia completa».

El equipo de investigación ahora está investigando hasta qué punto este o enfoques comparables se pueden combinar con otras medidas para optimizar aún más la administración de hiperinterleucina-6 y lograr mejoras funcionales adicionales. Los investigadores también están investigando la cuestión de si la hiperinterleucina-6 todavía tiene efectos positivos en los ratones después de la lesión hace varias semanas. «Este aspecto sería particularmente relevante para su uso en humanos», enfatiza Fischer. «Ahora estamos entrando en un nuevo territorio científico. Estas nuevas investigaciones mostrarán, entre otras cosas, si la transferencia de estos nuevos enfoques a los seres humanos también será posible en el futuro».

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