Salud

Las bacterias intestinales, ayuda inesperada contra el cáncer

Las bacterias intestinales, ayuda inesperada contra el cáncer

La administración de especies bacterianas específicas o sus progenies modificadas puede ser una estrategia nueva y efectiva para modular varias inmunoterapias antitumorales

Las bacterias que viven en el intestino pueden convertirse en una herramienta desconocida para tratar el cáncer, acumularse en los tumores y mejorar la efectividad de la inmunoterapia en ratones.

Investigadores del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas y de la Universidad de Chicago (EE.UU.) han descubierto que el tratamiento de pacientes con cáncer con bifidobacterias podría aumentar su respuesta a la inmunoterapia CD47, un tratamiento anticancerígeno de amplio alcance en procesos de evaluación. El estudio se publica en el «Journal of Experimental Medicine» (JEM).

CD47 es una proteína expresada en la superficie de muchas células cancerosas, e inhibir dicha proteína puede permitir que el sistema inmunitario del paciente ataque y destruya el tumor. Los anticuerpos dirigidos a CD47 se están probando actualmente como tratamientos para una amplia variedad de cánceres en múltiples ensayos clínicos. Pero los estudios con ratones de laboratorio hasta ahora han arrojado resultados mixtos: algunos ratones parecen responder al tratamiento anti-CD47, mientras que otros no.

Los anticuerpos dirigidos a CD47 se están probando actualmente como tratamientos para una amplia variedad de cánceres en múltiples ensayos clínicos

Ahora, este equipo dirigido por Yang-Xin Fu y Ralph R. Weichselbaum, ha visto que la respuesta al tratamiento depende del tipo de bacterias que viven en el sistema digestivo de los animales.

Los ratones portadores de tumores que normalmente responden al tratamiento anti-CD47 no respondieron si sus bacterias intestinales fueron eliminadas por un cóctel de antibióticos. Por el contrario, el tratamiento anti-CD47 sí resulto efectivo en los ratones que generalmente no responden cuando la terapia se complementó con Bifidobacterias, un tipo de bacteria que a menudo se encuentra en el tracto gastrointestinal de ratones y humanos sanos. Ya se sabía que las bifidobacterias benefician a pacientes con colitis ulcerosa.

Ralph R. Weichselbaum - Archivo

Sorprendentemente, sin embargo, los investigadores encontraron que las bifidobacterias no solo se acumulan en el intestino; también migran a tumores, donde parecen activar una vía de señalización inmune, denominada la vía de estimulación de genes de interferón (STING). Esto da como resultado la producción de más moléculas de señalización inmune y la activación de las células inmunes. Cuando se combina con el tratamiento anti-CD47, estas células inmunes activadas pueden atacar y destruir el tumor circundante.

Nuestro estudio demuestra que un miembro específico de la población microbiana intestinal mejora la eficacia antitumoral de anti-CD47 colonizando el tumor

«Nuestro estudio demuestra que un miembro específico de la población microbiana intestinal mejora la eficacia antitumoral de anti-CD47 colonizando el tumor -explica Fu-. La administración de especies bacterianas específicas o sus progenies modificadas puede ser una estrategia nueva y efectiva para modular varias inmunoterapias antitumorales».

«Nuestros resultados abren una nueva vía para investigar los efectos de las bacterias dentro de los tumores y pueden ayudar a explicar por qué algunos pacientes con cáncer no responden a la inmunoterapia», concluye Weichselbaum.