Salud

La mayoría de los pacientes hospitalizados con covid-19 tiene al menos un síntoma seis meses después

La mayoría de los pacientes hospitalizados con covid-19 tiene al menos un síntoma seis meses después

La fatiga o la debilidad muscular es el síntoma más común, y también se informa con frecuencia de dificultades para dormir y ansiedad o depresión

Más de tres cuartas partes de los pacientes con covid-19 tiene al menos un síntoma seis meses después de la enfermedad, según una investigación publicada en « The Lancet».

El estudio, que ha analizado los efectos a largo plazo de la infección por covid-19 en personas hospitalizadas en Wuhan (China) revela que el síntoma más común que persiste es la fatiga o la debilidad muscular (63% de los pacientes), y los pacientes también experimentan dificultades para dormir, (26%) y ansiedad o depresión en el 23%.

Aquellos que estuvieron gravemente enfermos tenían una peor función pulmonar y anomalías en el tórax detectadas en las pruebas de imagen, que podrían indicar daño orgánico, seis meses después del inicio de los síntomas.

Además, los niveles de anticuerpos neutralizantes se redujeron en más de la mitad (52,5%) transcurrido este tiempo en 94 pacientes cuya respuesta inmune se evaluó en el pico de la infección, lo que genera preocupación sobre la posibilidad reinfección.

Se sabe poco sobre los efectos a largo plazo del covid-19 sobre la salud, ya que hasta ahora se han realizado pocos estudios de seguimiento. Aquellos que se han llevado a cabo analizaron solo una pequeña cantidad de casos durante un período de seguimiento corto (generalmente alrededor de tres meses después del alta).

El síntoma más común que persiste es la fatiga o la debilidad muscular y los pacientes también experimentan dificultades para dormir y ansiedad o depresión

«Debido a que se trata de una enfermedad nueva, estamos empezando a comprender algunos de sus efectos a largo plazo en los pacientes», señala Bin Cao, del Hospital de la Amistad China-Japón y la Universidad Médica Capital.

Y añade: «Nuestro análisis indica que la mayoría de los pacientes continúa viviendo con, al menos, algunos de los efectos del virus después de salir del hospital, y destaca la necesidad de atención después del alta, en particular para aquellos que experimentan infecciones graves. El trabajo también subraya la importancia de realizar estudios de seguimiento más prolongados en poblaciones más grandes para comprender el espectro completo de efectos que de la covid-19 en las personas».

El nuevo estudio incluyó a 1.733 pacientes con covid-19 que fueron dados de alta del Hospital Jin Yin-tan en Wuhan, China, entre el 7 de enero y el 29 de mayo de 2020. Los pacientes tenían una edad media de 57 años.

Todos fueron entrevistados mediante cuestionarios para evaluar sus síntomas y su calidad de vida relacionada. También se sometieron a exámenes físicos, pruebas de laboratorio y una prueba de esfuerzo de seis minutos para medir los niveles de resistencia de los pacientes. Los pacientes con enfermedad más grave obtuvieron peores resultados en la prueba de esfuerzo.

Los autores encontraron que algunos pacientes desarrollaron problemas renales después del alta. Además de los pulmones, se sabe que covid-19 afecta a otros órganos, incluido el riñón. Las pruebas de laboratorio revelaron que el 13% (107/822) de los pacientes cuya función renal era normal mientras estaban en el hospital tenía una función renal reducida durante el seguimiento.

En un comentario vinculado, Monica Cortinovis, Norberto Perico y Giuseppe Remuzzi, del Instituto de Investigación Farmacológica Mario Negri IRCCS (Italia), señalan que «el estudio de es relevante y oportuno», aunque, añaden, debido a que solo el 4% ingresó en una unidad de cuidados intensivos, «la información sobre las consecuencias a largo plazo en esta cohorte en particular no es concluyente».

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