Salud

Así extiendes tus virus cuando utilizas una mascarilla con válvula o una pantalla de plástico

Así extiendes tus virus cuando utilizas una mascarilla con válvula o una pantalla de plástico

Puede que sean más cómodas para el que las lleva, pero dejan escapar fluidos, tal y como ha comprobado un estudio publicado la revista «Physics of Fluids»

Ponerse una pantalla de plástico en la cara en lugar de la mascarilla o utilizar una mascarilla con válvula no es lo más eficaz para controlar la propagación del coronavirus. Puede que sean más cómodas para el que las lleva, pero dejan escapar fluidos, tal y como ha comprobado un estudio publicado la revista «Physics of Fluids».

Los investigadores utilizaron una cabeza de maniquí hueca y simularon toser o estornudar con un impulso de presión de una bomba manual. Los trazadores compuestos de gotas de agua destilada y glicerina se expulsaron a través de la abertura de la boca y láminas de láser visualizaron el desarrollo espacial y temporal del flujo expulsado.

«Nos concentramos en las gotas más pequeñas, ya que pueden permanecer suspendidas durante mucho tiempo y pueden contener suficientes partículas de virus para transmitir Covid-19», explica Siddhartha Verma, uno de los autores del estudio.

Las visualizaciones mostraron que las pantallas bloquean el movimiento inicial hacia adelante de un chorro de tos o estornudo simulado, pero las gotas expulsadas pueden moverse alrededor de la visera con relativa facilidad y extenderse hacia fuera sobre un área más extensa dependiendo de las perturbaciones ambientales.

En el caso de las mascarillas con válvula, pudieron comprobar cómo una gran cantidad de gotas pasan a través de la válvula de exhalación sin filtrar, lo que la hace ineficaz para detener la propagación del Covid-19 si la persona que usa la máscara está infectada. De hecho, en España, algunas comunidades autónomas han prohibido el uso de este tipo de mascarillas.

«A medida que los estudiantes regresan a las escuelas y universidades, algunos se han preguntado si es mejor usar protectores faciales, ya que son más cómodos y fáciles de usar durante períodos de tiempo más largos. Pero, ¿qué pasa si estos escudos no son tan efectivos? Básicamente, estaría poniendo a todos en un espacio reducido con gotas que se acumulan con el tiempo, lo que podría conducir a infecciones», advierte Verma.

La investigación sugiere que para minimizar la propagación del coronavirus en la comunidad, es preferible usar mascarillas quirúrgicas o de tela de alta calidad que sean de un diseño sencillo en lugar de protectores faciales y máscaras equipadas con válvulas de exhalación.

«Incluso las mejores mascarillas tienen algún grado de fuga. Es importante mantener la distancia física mientras se usan para mitigar la transmisión», aseguró Verma.

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