Opinión

La primera vuelta al mundo de Elcano

La primera vuelta al mundo de Elcano

«Fue más de medio año después de la muerte de Magallanes cuando se tomó la decisión de afrontar los riesgos que suponía navegar por las aguas del hemisferio portugués. Es esa decisión del burgalés Gómez de Espinosa y el guipuzcoano Elcano, que será quien la lleve a la práctica, la que acabaría dando la vuelta al mundo por primera vez. No se trata de quitar méritos a Magallanes, sino de poner las cosas en su sitio. Ese protagonismo es de Elcano»

La expedición que Carlos I encomendó a Fernando de Magallanes y que partió de Sevilla el 10 de agosto de 1519, aunque no zarparía de Sanlúcar de Barrameda para salir a mar abierto hasta el 20 de septiembre, tenía dos objetivos, según las capitulaciones firmadas en Valladolid el 22 de marzo de 1518. Ninguno de ambos contemplaba dar la vuelta al mundo. El primero era encontrar un paso que permitiera navegar de las aguas del Atlántico a las del entonces conocido como Mar del Sur -descubierto por Núñez de Balboa en 1513- y que hoy denominamos océano Pacífico. El segundo, abrir una ruta hasta las islas de las Especias, que discurriera por aguas del hemisferio asignado a la Corona de