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El jeque, tras los disgustos el Manchester City, sí sonríe con el ciclismo

El jeque, tras los disgustos el Manchester City, sí sonríe con el ciclismo

El nuevo niño prodigio se corona en los Campos Elíseos y el emir se regocija en su opulencia. Tadej Pogacar cautiva a todos por su descaro y justifica la inversión en un deporte que siempre fue una excelente plataforma promocional. La familia real de Abu Dhabi se frota las manos porque ha encontrado un inesperado y rentable escaparate para publicitar su emirato. Mansour bin Zayed es el patrocinador del UAE, el equipo del joven esloveno. El jeque se crece viendo cómo las televisiones de todo el mundo emiten imágenes del chaval con el nombre de su país en el maillot. Una inversión rápidamente amortizada. Una alegría que compensa las frustraciones en el fútbol, con ese Manchester City de Pep Guardiola incapaz de rematar en la Champions. Tampoco puede presumir de los réditos conseguidos por el fútbol en Estados Unidos, Australia y Japón.

Emiratos comenzó a sufragar a la escuadra ciclista en 2017, con una inversión de siete millones de euros, una inyección económica que sirvió para sostener la estructura del histórico equipo italiano Lampre, levantado por Giuseppe Saronni. Esos siete millones, una minucia para una de las mayores fortunas del planeta, resultaron básicos para una formación que agonizaba por las deudas. Con el español Josean Fernández Matxin, en las labores de gestión y dirección, UAE fue creciendo gracias a las prestaciones de veteranos, como Fabio Aru, Davide Formolo, Diego Ulissi, Kristoff o Rui Costa. Pero el gran espaldarazo ha llegado con Pogacar, que aterrizó en el grupo en 2019. Con él vinieron los éxitos en la Vuelta España (tercera plaza en el podio y tres victorias de etapa), la Vuelta al Algarve, el Tour de California y el Campeonato de Eslovenia de contrarreloj. La culminación, la fiesta de ayer en el Tour.

El jeque comprendió pronto la dimensión global del ciclismo y decidió potenciar el grupo a golpe de petrodólares. En sólo tres años ha multiplicado por cinco el presupuesto, alcanzado los 30 millones. La segunda cifra más alta de los equipos Word Tour, sólo superado por el Ineos, con 40. UAE, que duplica la partida del Movistar y supera en ocho al dominador Jumbo-Vima, crecerá la próxima temporada para fortalecer al equipo y mejorar la ficha de Pogacar, que ha incrementado notablemente su caché, establecido en dos millones anuales antes del inicio de esta temporada.

El jeque Mansour bin Zayed disfruta con el ciclismo tanto como con las carreras de caballos, por eso no ha escatimado medios para conseguir que el Tour de Emiratos Arabes Unidos, una prueba por etapas, se integre en el calendario del UCI Word Tour. Ahora, también tiene al nuevo diamante de ese viejo ciclismo que comienza a ser rentable. Ahora el emir sí sonríe


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