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El imperio deportivo que persigue Ineos: fútbol, vela y, por supuesto, ciclismo

El imperio deportivo que persigue Ineos: fútbol, vela y, por supuesto, ciclismo

Primer hombre en correr en menos de dos horas el maratón, el keniano Eliud Kipchoge rompió una barrera mítica. Un desafío organizado de la A a la Z por Ineos, la multinacional petroquímica con numerosas inversiones deportivas, pensadas cuidadosamente. Del atletismo al ciclismo, pasando por el fútbol y la vela, el riquísimo británico Jim Ratcliffe no se priva de nada. Y la gesta de este fin de semana no parece que vaya a frenarle.

Apenas cruzó la línea de meta, Kipchoge, con una camiseta patrocinada por Ineos y una gran sonrisa en la boca, recibió el abrazo de Ratcliffe, que acudió en persona a Viena para presenciar el éxito que fue correr un maratón en 1 hora 59 minutos y 40 segundos.

Es verdad que es un récord no homologado por la Federación Internacional de Atletismo (IAAF), teniendo en cuenta las condiciones tan particulares con las que se batió, pero hace entrar a la disciplina en una nueva era.

El eslogan oficial del evento era: "Ningún ser humano tiene límites". Sin límites, lo mismo que la inversión en todas direcciones en marketing deportivo desde 2017.

El pasado julio, el colombiano Egan Bernal vistió de amarillo a la llegada del Tour de Francia a los Campos Elíseos. A su lado, en el podio, su compañero de equipo Geraint Thomas para firmar un doblete 'made in Ineos'. Unos meses antes, el grupo se hizo con el equipo más prestigioso del ciclismo actual en sustitución de Sky, que había ganado seis de las siete últimas ediciones de la ronda francesa (2012-2018).

"Estrategia a lo Red Bull"

"Sky era la referencia en términos de rendimiento en un deporte que destaca particularmente el nombre del patrocinador", asegura para AFP Vincent Chaudel, fundador del Observatorio del Deporte Negocio.

El fútbol también está, evidentemente, en el punto de mira de la estrategia de marketing de Ineos. Las inversiones ahí son, no obstante, menos llamativas, ya que Jim Ratcliffe no se ha hecho todavía con un grande de Europa, aunque hay muchos rumores que indican que este aficionado del Manchester United está interesado en el Chelsea.

El barco Britannia, durante su reciente botadura.

Tras hacerse con el Lausanne Sport, recomprado en 2017 pero en la segunda división suiza, el Niza fue adquirido el pasado verano con la ambición de llevar rápidamente al club a la Liga de Campeones. "El Lausanne es una inversión para estar lo más cerca de las instancias del deporte. En Niza, la inversión en el estadio, el centro de entrenamiento y el centro de formación ya está hecha. Y el estadio tiene potencial de marketing y un retorno sobre inversión posible", detalla Vincent Chaudel al hablar del Allianz Riviera.

La firma también ha construido por 110 millones de euros la embarcación Britannia , que competirá en 2021 en la Copa América de vela, una de las competiciones deportivas en vigor más antiguas, donde se desarrollan las innovaciones en arquitectura naval. El barco contará con contará con los regatistas españoles Xavi Fernández y Joan Vila y con el mítico Ben Ainslie como patrón.

"Es una estrategia a lo Red Bull: son propietarios de sus activos, no un simple patrocinador. Para el maratón, organizaron el evento, lo que quiere decir que lo han montado con todas las piezas y han copado todos los aspectos de la operación", explica Virgile Caillet, el delegado general de 'Union Sport et Cycle', un organismo que representa a 1.400 empresas del mundo del deporte.

Inversiones "coherentes"

"Es un gran grupo internacional que trabaja en un sector que no es el más íntegro. La vela, el atletismo y el ciclismo son deportes que encarnan una forma de respeto al medio ambiente", añade Caillet.

Egan Bernal, vencedor del Tour de Francia.

En el podio de las más grandes fortunas de Reino Unido con 18.000 millones de libras, 'Sir' Jim Ratcliffe cuenta con una capacidad de inversión casi ilimitada pero que por el momento está siendo "coherente", según los dos expertos.

Este millonario de 66 años, que creció en una vivienda social en Manchester, fundó su compañía en 1998, tiene 18.000 empleados y sus ventas anuales alcanzan los 60.000 millones de dólares. De acuerdo con la prensa británica, a Ratcliffe le habrá costado cerca de 20 millones hacer que Kipchoge corriera el maratón en menos de dos horas.

Una nimiedad. "Ganamos miles de millones de beneficios. ¿Qué hay de malo en invertir un poco en el deporte?", preguntó Ratcliffe cuando este proyecto vio la luz.