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Carlos Sainz, tercero en una épica clasificación bajo el diluvio

Carlos Sainz, tercero en una épica clasificación bajo el diluvio

Hacía una tarde de perros en los Alpes austriacos. Un sábado de lluvia y frío, aquaplanning y trompos, donde las manos de los pilotos debían imponerse a la potencia de los motores. Y Carlos Sainz se las arregló para abrochar el mejor sábado de su vida, con un tercer puesto en el GP de Estiria (1:20.671) sólo por detrás de Lewis Hamilton (1:19.273) y Max Verstappen (1:20.489).

"Siento que es algo especial porque fue mi clasificación más complicada desde que llegue a la F1", explicó el español en los micrófonos de la F1, nada más estacionar su McLaren junto a los dos grandes favoritos para la victoria mañana. El paso adelante del equipo dirigido por Andreas Seidl, apuntado hace una semana, se confirmó con la espectacular vuelta de Carlos, que ahora aspira a repetir el reciente podio de Lando Norris.

Los charcos en el último sector del trazado y la inclemente lluvia durante la Q3 no amedrentaron a Sainz, que se permitió el placer de superar a Valtteri Bottas, cuarto clasificado, y los dos Ferrari, protagonistas de otro fiasco sin paliativos. Los partes meteorológicos auguran una carrera sobre asfalto seco, por lo que el madrileño poco podrá hacer ante el Mercedes. Deberá centrar sus esfuerzos en contener a Esteban Ocon, quinto y su compañero de garaje, sexto.

Segundo desastre rojo

El aguacero, inclemente, había provocado la anulación de los últimos entrenamientos libres de la mañana. Sólo después de 45 minutos de espera, con las pertinentes verificaciones del 'safety car' y el helicóptero, decidió Michael Masi, director de carrera, dar inicio a la clasificación.

Nadie sabía siquiera con total certeza si se podría llegar a la Q2. De modo que casi tres minutos antes del semáforo verde, los 20 coches, con Sebastian Vettel al frente, formaron una hilera en la calle de boxes. Bajo esas penosas condiciones de visibilidad, no quedaba sino el valor. Había que negociar cada curva casi a ciegas, lejos de los pianos, hasta familiarizarse con una pista totalmente anegada.

A los 10 minutos, con tanto trajín como efecto de secadora, los neumáticos de lluvia extrema empezaron a ofrecer resultados. Norris y Sainz pudieron afianzarse en el Top-5, casi a la par que Hamilton y Verstappen. El MCL-35, incluso en condiciones tan críticas, repetía el gran rendimiento de la pasada semana. Sus pilotos, rápidos y sin errores, se mostraban implacables.

Decepción para Pérez

El más leve contacto con la pintura roja y blanca ponía en apuros a cualquiera. Cualquier acercamiento el arcén exterior verde, como le sucedió a Antonio Giovinazzi, suponía sencillamente la perdición. Sergio Pérez, uno de los animadores del viernes con el Racing Point, nunca encontró el ritmo y quedó eliminado a la primera.

Charles Leclerc había empezado bien, variando mucho las tradicionales trazadas, aunque pronto perdió fuelle. Vettel, más inspirado, erró más tarde en la Q2, cuando los dos Ferrari intentaban ya eludir la zona de eliminación. Estos ahogos conforman la triste y nueva normalidad de la Scuderia. "Estoy sufriendo con el coche", admitió por radio el monegasco, sólo ocho milésimas mejor que el Williams de George Russell, justo antes de quedar fuera de la Q3.

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