Cultura

Hallan cuchillos rituales usados para desmembrar difuntos en una cueva neolítica de Israel

Hallan cuchillos rituales usados para desmembrar difuntos en una cueva neolítica de Israel

Los cuchillos formaron parte de las prácticas rituales realizadas durante el Neolítico Precerámico

Investigadores de la Institució Milà y Fontanals de Investigación en Humanidades del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han hallado cuchillos rituales usados para desmembrar difuntos en la cueva neolítica de Nahal Hemar, actual Israel. Según un comunicado, los científicos han estudiado los cuchillos y otros útiles de piedra encontrados en la cueva, y han concluido que fueron usados para el desmembramiento de cuerpos.

Los cuchillos fueron depositados de forma intencionada en la cavidad y formaron parte de las prácticas rituales realizadas en ella durante el Neolítico Precerámico B, hacia el 8.000 a.C. En algunas zonas y yacimientos era habitual enterrar a los difuntos dentro de las viviendas, mientras que en otras regiones se manipulaban y reubicaban los restos esqueléticos. Por ejemplo, es conocida la praxis de extraer el cráneo para luego recubrirlo con mortero de cal reproduciendo los rasgos humanos (nariz, orejas, ojos y boca), unas prácticas que a menudo dejaban marcas de corte en los propios huesos que facilitan su identificación en estudios antropológicos.

En qué consistían esos rituales, quién participaba y qué significado tenían son preguntas que, sin embargo, quedarán sin respuesta hasta que no se vuelvan a estudiar todos los objetos recuperados en la excavación, advierte el arqueólogo Juan José Ibáñez, de la IMF-CSIC y coautor del estudio.

El trabajo, publicado en «Quaternary International», ha analizado los cuchillos y otras herramientas líticas de la cueva, cuyas marcas apuntan a su uso en el proceso de desmembramiento de cuerpos humanos.

En concreto, el análisis microscópico de los filos de estas láminas y cuchillos ha permitido determinar que buena parte de ellos fueron utilizados para el desmembramiento, incluyendo el corte de carne y el contacto con huesos y cartílagos.

«Nos propusimos llevar a cabo un estudio actualizado de los útiles en piedra encontrados en la cueva, combinando un enfoque tecno-tipológico con las técnicas más avanzadas para el estudio de huellas de uso, lo que nos permitiría descubrir cómo se produjeron y qué función tuvieron esas herramientas», explica Ferran Borrell, de la Institución Milà i Fontanals de Investigación en Humanidades (IMF-CSIC), con sede en Barcelona. Entre los más de 600 útiles líticos recuperados en Nahal Hemar, hay más de 200 láminas de sílex enteras, casi la mitad de ellas transformadas en cuchillos del tipo Nahal Hemar.

La cavidad fue excavada en 1983 y se trata de uno de los yacimientos más enigmáticos del Neolítico de Oriente Próximo, ya que en su interior se encontraron los restos craneales de 23 individuos, así como gran cantidad de objetos «excepcionales», como máscaras, collares, figuras humanas, esculturas y, gracias a la extrema aridez del entorno, restos bien preservados de tejidos y objetos de madera.

La presencia de estos artefactos singulares llevó a los excavadores a interpretar la cueva de Nahal Hemar como una cavidad de uso ritual; en el lugar también se recuperaron más de 600 útiles líticos, incluyendo una gran concentración de cuchillos sobre los que en su momento no fue posible determinar la función para la que sirvieron.

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